Gli Antozoi

Gli Antozoi

I coralli appartengono alla classe degli Antozoi (dal greco “ἄνθος/anthos” fiore e “ζῷον/zoon” animale). La struttura arborescente indusse gli antichi a pensare che si trattasse di una pianta marina: “Così pure s’indurisce il corallo nell’istante in cui viene toccato dall’aria: prima, sott’acqua, era un’alga flessuosa” (Ovidio, Metamorfosi)
La crescita del ramo di corallo è frutto della sedimentazione delle secrezioni di carbonato di calcio ad opera dei polipi, lunghi solo pochi millimetri, eppure in grado di supportare un complesso sistema di vita animale.